HAÏTI : LA MALEDICTION DU CAPITALISME


C'était une tragédie, rendue encore plus tragique qu’elle était prévisible. Le tremblement de terre qui a frappé Haïti le 12 janvier 2010 était d’une puissance de 7.0. Les deux semaines suivantes, plus de 24 répliques sismiques ont été enregistrées. A Haïti, le pays le plus pauvre de l'hémisphère occidental, la destruction a été catastrophique. Dans une nation de neuf millions d’habitants, on évalue le nombre de morts à 200.000; jusqu'à deux millions de personnes sont sans abri ; peut-être un tiers de la population a été directement affecté. Et ces chiffres augmenteront encore. Pendant que l'accès à l'eau potable et aux installations sanitaires se font de plus en plus difficilement, l'eau mise en commun multiplie la propagation des moustiques porteurs de malaria ; le quota de morts se développera encore davantage. Tandis que la solidarité avec les haïtiens a provoqué des dons records, il reste à voir combien en bénéficieront réellement ; en même temps le "pourquoi" d’une telle catastrophe reste généralement non questionné et sans réponse. Deux jours après le tremblement de terre, l’évangéliste américain Pat Robertson soutenait qu'il était le résultat d'un pacte avec le diable que les fondateurs d’Haïti avaient fait pour chasser les français. Nous n'avons pas besoin de recourir aux instances surnaturelles pour comprendre la cause de la misère d’Haïti ; la réponse est devant nous.

Haïti n'est pas étranger aux tremblements de terre. Le pays a été frappé par des séismes mortels dans toute son histoire : en 1751, en 1770, en 1842, en 1889, en 1904, et encore en 1946. Haïti est dans une zone de tremblements de terre ; il sera encore frappé par des séismes. Cependant, les tremblements de terre eux-mêmes ne sont pas le problème principal. Ils sont le résultat de déplacements de plaques tectoniques, mais ils sont essentiellement des hasards dans un cadre connu. Les résultats sont cependant en grande partie prévisibles et dans une certaine mesure gérables.

En 1989, un tremblement de terre d’une puissance de 7.0 a frappé la région de la baie de San Francisco ; 63 personnes sont mortes. (Le tremblement de terre qui a frappé Concepción, au Chili un mois après le séisme haïtien a atteint une puissance de 8.8 dans un secteur plus densément peuplé ; quoiqu’il en soit, seule une fraction minuscule des accidents d’Haïti a été rapportée). Des bâtiments dans des pays plus riches où des règles de construction sont imposées, sont conçus pour résister. Dans des pays plus pauvres, comme Haïti, comme la Turquie, comme le Nicaragua, comme le Pakistan, la liste est malheureusement trop longue pour continuer, les bâtiments s'effondrent, enterrant n'importe qui ou n'importe quoi sous eux. La raison simple de ceci ? Profit... et morts par le profit.

Le capitalisme dans toute son existence a été un système guidé par le profit, par la nécessité d'accumuler de la valeur. Entre autres, dans toute son histoire, le capitalisme a développé les forces productives. En effet, il continue à faire ainsi ; cependant, depuis le vingtième siècle, les modèles du capitalisme de l'accumulation et du développement ont changés. Historiquement, l'obstacle principal du capitalisme était la pénurie. Dès le début du vingtième siècle, le capitalisme était capable de surmonter cette pénurie par la production en série ; quelque chose qui lui était paradoxalement essentiel. Maintenant ses forces productives énormes sont devenues des forces destructrices énormes.

Le capitalisme doit se développer, ou il est plongé dans la crise. Et il s'engage ainsi dans une lutte énorme avec lui-même. Un capitalisme décadent, non seulement peut mais doit développer les forces productives du capitalisme, pourtant il est constamment forcé de s'engager dans la dévalorisation et la destruction de ces mêmes forces productives par la guerre aussi bien que dans des crises économiques et financières afin de prolonger son existence. Les désastres "normaux" sont une partie de ce scénario. Amadeo Bordiga a écrit dans le meurtre des morts, "pour exploiter le travail vivant, le capital doit détruire le travail mort qui est encore utile. Aimant sucer le jeune sang chaud, il tue des cadavres."

Comment Haïti s'intègre-t-il dans cette analyse ? Pour beaucoup de son existence "moderne", Haïti a été marginalisé, exploité et pourtant sous-développé. En 1492, Christophe Colomb a débarqué à Haïti, réclamant l'île pour l'Espagne et commençant deux siècles de rivalité impérialiste entre l'Espagne et la France pour son pays. La France devait par la suite sortir victorieuse, mais en 1791, les Français ont été évincés par une rébellion d’esclaves menée par un ancien esclave, Toussaint l’Ouverture. C'était une lutte contre ce que C.L.R James a décrit dans son Jacobins noir en tant que "établissement moderne de la quintessence de l'exploitation capitaliste." Pendant un siècle et demi après la révolution haïtienne, Haïti a supporté l'exploitation impérialiste de l'Espagne, de la France et plus récemment des Etats-Unis. Ceci, couplé à une conduite politique locale extrêmement instable et corrompue, a mené à une paupérisation de la population, à une économie sous-développée et à un paysage dévasté.

En 1926, 60% d’Haïti était couvert de forêts. En 2004, ce pourcentage était tombé à seulement 2%. Les arbres ont été coupés pour fournir le charbon de bois, la source principale de chaleur et le carburant d’Haïti, et pour réaliser des profits énormes pour les élites puissantes d’Haïti aux coûts environnementaux incroyables. Avec la destruction des forêts et l'accompagnement de l'érosion des sols, les gens ont quitté ces terres au profit des villes, créant des taudis géants. Ceci a produit un désastre incroyable pour l'écologie de l'île. Cette « taudification » des villes devenant des bidonvilles géants a été accélérée pendant les 15 années de règne de Jean-Claude Duvalier « Baby Doc ». Sous sa direction, on a presque entièrement éliminé les barrières douanières pour les marchandises américaines. Des producteurs locaux de riz ont été inondés par des importations de fermiers américains envoyant des centaines de milliers de fermiers en faillite dans les taudis de Port-Au-Prince et à la recherche de travail.

Haïti est le pays le plus pauvre des pays d’Amérique, une position qu'il a tenue pendant un certain temps. Haïti a une main-d'oeuvre d’un peu plus de 3.5 millions de personnes, parmi lesquels presque deux tiers sont sans travail fixe. Un quart des haïtiens vivent de la pêche ou de l'agriculture. Haïti possède également de petits droits d'exploitation sur la bauxite, et quelques industries étrangères possèdent des ateliers où les ouvriers sont particulièrement exploités. La plus grande ressource naturelle que possède Haïti est sa main-d'oeuvre à prix réduit, et son approvisionnement sans fin en enfants affamés, qui n'ont aucun futur. Ces enfants sont de plus en plus la cible des entrepreneurs du commerce du sexe, ou des agences sociales qui les placeront dans des familles adoptives dans les pays "riches" : chacune de ces issues étant le témoignage de la puissance et de l'horreur de la forme marchandise.

Les Etats-Unis ont maintenu un intérêt à Haïti depuis la révolution quand ils ont soutenu les rebelles et le gouvernement français en fournissant des bras aux deux parties. En 1910, le Département d’Etat américain, agissant par le biais de la banque nationale de la ville de New York (maintenant Citibank), a acheté la Banque Nationale d'Haïti, banque de commerce et également le Trésor national. En 1915, sur fond de malaise politique à Haïti, le président Wilson Woodrow a envoyé des troupes à Haïti pour « protéger les intérêts nationaux des Etats-Unis ». Pendant les 19 années suivantes, des conseillers américains soutenus par des troupes américaines ont été efficacement actifs à Haïti. En raison de cela, un flot régulier de haïtiens s'est échappé vers le "paradis capitaliste" des Etats-Unis. Quelques évaluations signalent que la population haïtienne aux Etats-Unis s’élève à un million de personnes. Une partie de la politique des Etats-Unis doit aujourd'hui empêcher un arrivage de prétendus immigrés illégaux, en réalité ceux se sauvant aux Etats-Unis des conditions sociales monstrueuses engendrées par le fonctionnement du capital. Actuellement, plus de 200 vols par jour entrent et sortent de Haïti, mais la majorité sont des militaires.

Au lendemain du tremblement de terre, plus d'un milliard de dollars de dettes ont été annulées, pourtant, Haïti doit toujours environ 891 millions de dollars. Deux jours après le séisme, le FMI a triomphalement annoncé, qu’il prêterait à Haïti plus de 100 millions de dollars ; cependant « qui paye le joueur de pipeau appelle l'air » : le prêt venu par un élargissement de la facilité de crédit accordé par le FMI était associé de conditions impliquant l’augmentation des prix de l'électricité, le gel des salaires et le maintient d’un taux d'inflation bas.

Alors que le chroniqueur du New York Times, David Brooks notait très justement que ceci n'était pas une histoire de désastre normal mais une histoire de pauvreté, il réclamait "le paternalisme intrusif" comme solution. En d'autres termes, Haïti pourrait être le destinataire de la restructuration qui permettrait probablement à l'économie de "se développer" et l’émergence d'une exploitation cruelle. L'utilisation de Barack Obama, de Bill Clinton et de George Bush, les architectes de la politique américaine à Haïti pendant les deux dernières décennies, comme aiguilleurs montre comment les petites choses changeront. En fait, Clinton a commencé le travail à Haïti comme destination touristique, une fois que l'infrastructure sera reconstruite, et il ne fait aucun doute que ça fera de gros contrats pour les compagnies qui y sont reliées. Peut-être le Cuba de Batista est-il le modèle historique attendu à Haïti.

Pourrait-il en être autrement ? Est-ce qu'est-il est possible de reconstruire Haïti avec des bâtiments résistants aux tremblements de terre, de reboiser et revitaliser le secteur agricole dévasté pour rendre la vie fondamentalement différente pour les personnes de ce pays ? Le savoir-faire et le talent existent. La technologie existe aussi. Mais plus que cela, il y a l'obligation de valoriser, pour créer un bénéfice. Dans le système économique et social dans lequel nous sommes emprisonnés, des désastres comme celui d’Haïti sont compréhensibles.

Le système économique, le système de la production de valeur, contient en lui le désastre et la destruction. Le capitalisme, par "nature," a dépouillé Haïti de ses forêts et de ses zones agricoles. Le capitalisme l'a ramené à un vaste bidonville urbain, bloquant les efforts les plus élémentaires de réduire le danger de désastres normaux. Le capitalisme a besoin des désastres "normaux" comme celui d’Haïti : pour détruire la valeur, pour imposer sa volonté. Les millions de dollars promis par les gouvernements à Haïti, les individus et les agences d'aide, tous dissimulent ce fait inquiétant : si Haïti a une malédiction, elle n'est pas surnaturelle. La malédiction est la malédiction du capitalisme.

Fisher


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